Truth about Boko Haram’s release of 82 Chibok girls

Zenith

Details of the high-wire negotiations and conciliation that 

dovetailed into freedom, weekend, for 82 of the abducted 

Chibok School girls emerged, yesterday. 

 Apart from releasing some Boko Haram suspects, as confirmed

 by President Muhammadu Buhari and Chairman, Senate Committee on 

Foreign and Local Debts, Senator Shehu Sani, it was gathered that 

some money was also spent to ease the process. The release brings 

to 103 the number of Chibok girls so far freed, apart from those who

 escaped on their own since abduction on April 14, 2014. The development

, which elicited celebrations in Chibok community of Borno State, is 

generating commendation for President Buhari, whose Chief of Staff,

 Abba Kyari, received the girls in Abuja, yesterday. Among those who 

expressed joy and saluted the President for the feat were Senate 

President Bukola Saraki; House of Representatives Speaker, Yakubu 

Dogara; former Vice-President Atiku Abubakar; Governor Kashim 

Shettima of Borno State; All Progressives Congress, APC; Bring Back 

Our Girls group, BBOG; Arewa Consultative Forum, ACF; Geneva- based

 Industrial Global Union; and President of the Italian Chamber of Deputies,

 Mrs Laura Boldrini, among others. 

 

How we got them released – Buhari 

 

President Buhari said that the government swapped the 82 Chibok

 girls for Boko Haram “suspects’’ in a statement by his spokesperson, 

Mallam Garba Shehu. 

 Although he did not provide the number or names of the Boko Haram

 suspects swapped for the girls, Shehu said that the President was kept 

abreast of every negotiation and operation that led to the girls’ release. 

“President Muhammadu Buhari expresses his deep gratitude to all who 

played a part in ensuring the success of this operation, as follows: Security 

agencies, the military, the Government of Switzerland, the International 

Committee of the Red Cross, and local and international NGOs,” he 

said. 

 It further stated that President Buhari was committed to ensuring 

the safe return of the Chibok girls, and all other Boko Haram captives.    

  Buhari received the girls at the Presidential Villa. Before then, 

the girls had been received at the airport by Chief of Staff to the 

President, Mallam Abba Kyari. 

 

Five persons freed in exchange – Sani

 

 

 However, Senator Shehu Sani (APC, Kaduna Central), said that 

security agencies secured the release of 82 Chibok girls in exchange 

for five persons believed to be Boko Haram prisoners.  Sani, who noted

 that no price was too high for the release of the girls, said, “The swap 

commanders are five, and not two as reported.

 “The Chibok girls release will partially clear the dark cloud of moral

 guilt that hangs over the sky of our country. The negotiators never

 gave up, the negotiators will continue for the next set after the one 

secured are made public. 

 “It is credible that 82 girls have been released; all in good condition 

with the exception of one with fracture on the hand and one with 

crutches.” Military sources confirmed the use of money and release of

 detained Boko Haram commanders  as bargaining chips and disclosed

 that the insurgents who had been reluctant in the negotiation with the 

Federal Government team had to give in, with support of the International 

Red Cross on seeing that troops were closing in on their remaining hideouts

 inside Sambisa Forest. Recalling the destruction of ‘Camp Zairo,’ which

 was the former control base of the group, the source said, the mop-up 

operation being intensified on remaining hideouts in the vast forest in 

‘Operation Deep Punch’, has put the terrorists group in great disadvantage

. “Sensing that time was almost up on them and coupled with the fact that 

they have lost almost all their armoury, logistics holding and most supply 

routes for food and other necessities, the remnants of the Commanders

 decided to cash in on the negotiation not only to have their commanders

 released but also to make brisk money with which they feel they can

 either re-launch themselves or move away into other climes. When

 told that a faction of the terrorist group is believed to have released 

the Chibok girls, the source said it was the Shekau faction, noting 

that the Boko Haram leader’s faction had been seriously degraded 

and were looking for any means to remain relevant. Asked if the 

commanders exchanged for the girls were released from detention 

centres in Maimalari cantonment, Makurdi or elsewhere, the source

 said some of them were moved from detention centres in the FCT 

and Borno State and that they were flown under cover by military aircraft 

to Banki town and handed over to the terrorist group in exchange for the girls. 

 

Chibok community celebrates, lauds FG 

 

Delighted members of the Chibok community in Borno saluted the Federal

 Government for securing the release of 82 girls and hoped that the remaining

 113 girls will be freed.

  A cross-section of those interviewed by the News Agency of Nigeria  in Chibok, specifically 

commended President Buhari for the gesture. “Sincerely speaking, I 

am overwhelmed, this is the kind of information that we have long waited

 for. We appreciate God first and appreciate the government, especially 

the Presidency, which championed the negotiations,” Mr Ayuba Alamson,

 a community leader said.

  He expressed the hope that every other person in captivity of the

 insurgents will also be set free. “We pray that this will lead to the 

release of the remaining girls and all the people that have been captured

 by the insurgents. Our prayer is all of them will be released,” Alamson

 said. Alhaji Zanna Modu, the District Head of Chibok, corroborated 

the feeling, saying: “We want to commend all those individuals, organizations

 the Federal and the Borno State governments for their role in ensuring 

the release of the girls.’’ 

 Elder Solomon Samuel, also a community leader, described the 

latest release of the girls as a big surprise. “Most peopl

e did not sleep, yesterday in Chibok. They were praying, 

praising God and some were even shedding tears of joy because 

of the news. I did not sleep until 1 am because of the report on

 the release of the girls.

 ‘’Sincerely speaking, we cannot quantify the level of joy in the 

community. We pray that the next information we will get is that

 the remaining girls have been released. I want to call on all Boko

 Haram members that violent campaign will not help them. It is high 

time for them to embrace dialogue; let them surrender and embrace 

dialogue so that peace will return,’’ he said. 

 

 

BBOG lauds FG

 

 The Bring Back Our Girls, BBOG, movement also commended 

President Buhari on the release of 82 of the abducted Chibok schoolgirls.

  In a statement by its conveners,  Aisha Yesufu and Oby 

Ezekwesili, the BBOG described the release of the girls as 

a “heartwarming development” and urged the Federal Government

 to see to the release of the remaining girls “and other abducted 

citizens of Nigeria.

 “We are exceedingly delighted by this good news that has been long 

awaited following last October when upon the release of our 21 

Chibok girls, our federal government promised that; another 83 

was being negotiated to be released very soon.

 “We commend Mr president, the federal government and all the 

other partners for this heartwarming development. We are also 

glad that the statement from the presidency makes a strong 

commitment to rescuing the remaining 113 of our Chibok girls 

that are still captives of terrorists. We are eagerly looking forward

 to the official release of the names of the 82 girls to enable us as usua

l verify them against the #ChibokGirls list generated by the presidential 

Fact-finding committee on the abduction of the Chibok schoolgirls (General 

Ibrahim Sabo Committee) report of 20 June 2014. Once we are able to 

do so, we shall communicate our findings to the public.” 

 

APC,  ACF, Atiku commend Buhari 

 

The All Progressives Congress, APC, said that it received the news of the

 girls freedom Saturday’s release with great joy and praised President 

Buhari for the unprecedented feat. 

 The APC particularly commended “President Muhammadu Buhari for

 his tenacity and dedication in ensuring the safe return of the Chibok girl

s who were abducted in 2014. This is further proof that we have a president

 who is working the talk. Nigerians will recall that last year, government

 secured the release of 20 girls,” it said in a statement by its Spokesperson,

 Bolaji Abdullahi.

    APC also expressed its gratitude to all security organisations and 

international agencies that have played various roles to secure the release

 of the Chibok schoolgirls. 

 On his part, Abubakar in a statement said the girls’ freedom shows what

 Nigeria can achieve as a nation when we unite as one people around a 

common cause. “Nigerians stood together as a people and purposed to 

free these girls,” he said. 

 Despite the many setbacks, hurdles and periods of discouragement, 

the government, civil society and the citizens all stood together, and 

today we have this victory that we are enjoying as one people,” he 

said. In like manner, the Arewa Consultative Forum, in a statement 

by its secretary, Muhammed Ibrahim Biu, noted that though the

 period of negotiations for their release was painstaking and traumatic 

not only to the government but the parents and Nigerians, the patience

 and prayers of Nigerians have yielded some positive results. “ACF, 

therefore, urges the government not to relent until all the girls in captivity

 are secured and reunited with their families. ‘The secured girls should also

 undergo proper medical, psychological treatments and de-radicalization process.” 

 

 

Release of 82 Chibok girls, my administration’s second anniversary

 gift to Nigeria – 

Buhari 

 

President  Buhari has said that the release of the 82 Chibok girls was his

 government’s second anniversary gift to Nigeria. 

 The assertion was contained in his remarks at the reception of the girls in

 his official residence at the Presidential Villa, Abuja Sunday  evening. 

He also vowed to ensure the release of the remaining girls. He said:

 “This is a pleasant 2nd anniversary gift to the people of Nigeria. 

 “I cannot express in a few words how happy I am to welcome our 

dear girls back to freedom. “On behalf of all Nigerians, I will like to 

share my joy with you, your parents, your relatives, friends and government 

of Borno State on regaining your freedom. 

“The Federal Government will like to commend the security agencies,

 the Red Cross, local authorities, local and foreign NGOs and 

all those who contributed in one way or another to secure the release

 of our Chibok Girls.

 “Let me reassure Nigerians, especially relatives and friends of the remaining

 girls that the Federal Government will spare no effort to see that they 

and all other Nigerians who have been abducted safely regain their freedom.

  “Finally, I am very pleased to have personally met you and let me 

assure you that the Presidency will personally supervise the performance

 of those entrusted with your welfare and commitments made by the Federal 

Government on your health, education, security and general well-being.

  “No human being should go through this kind of ordeal. The security 

agencies and state governments should continue to provide special protection

 to educational institutions vulnerable to this kind of outrage especially 

in remote areas. “This administration is resolutely determined to 

safeguard the security of all Nigerians at all times. 

 “Once again, I congratulate you and your parents on your safe return”.