How military graft undermines Nigeria's fight against Boko Haram, by Transparency Int'l

Zenith

By Reuters 

 

Military corruption is weakening Nigeria's efforts to battle the

 Islamist insurgency of Boko Haram, the watchdog Transparency 

International said on Thursday.

Its report underlines the difficulty of achieving two key promises of President 

Muhammadu Buhari's 2015 election campaign: tackling endemic corruption

 and defeating an insurgency 

that has claimed over 20,000 lives and displaced millions.

 

"Corrupt military officials have been able to benefit from the conflict through 

the creation of fake defence contracts, the proceeds of which are often

 laundered abroad in the UK, U.S. and elsewhere," the watchdog said 

in a statement.

 

Last year, Nigeria's vice president said around $15 billion had been stolen from

 the public purse under the previous government through fraudulent

 arms procurement deals.

 

Transparency International said this had left the military "without vital 

equipment, insufficiently trained, low in morale and under-resourced".

 

"This has crippled the Nigerian military in fighting an aggressive

 ideologically inspired enemy such as Boko Haram," the watchdog said, 

pointing to cases of soldiers taking on the militants without ammunition or fuel.

 

A defence spokesman said the allegations were false for the current crop of

 military officers.

 

"A lot has been done to train, boost troops' morale and procure vital 

equipment through due process," said Major General John Enenche, adding that

 the military "will continue to get better with the right kind of leadership that 

we have today".

 

The military says it has recaptured much of the territory claimed by Boko Haram 

since the conflict began in 2009. But the reclaimed areas are often razed towns, or islands of relative safety and highways connecting them to larger cities.

 

Much of the territory away from the roads is still dangerous, and Boko Haram 

attacks remain frequent.

 

The report also said countries such as the United States could encourage

 defence reform by withholding arms, such as the planned sale of up to a dozen

 Super Tucano A-29 aircraft to help the fight against Boko Haram.

 

Transparency International said Nigeria should make its defence budget

 and procurement systems more transparent to ensure that contracts were

 not inflated, or given to shell companies to conceal the true beneficiary.